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Virgil van Dijk, adolescente expulso que virou gigante holandês

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Virgil van Dijk Um dos defensores mais formidáveis do mundo, uma combinação de circunstância e infortúnio significa que só agora Virgil van Dijk está pronto para aparecer em seu primeiro grande torneio internacional. De um adolescente essencialmente descartado por Willem II a um prospecto subestimado no Groningen, Van Dijk se tornou o zagueiro mais caro do mundo quando o Liverpool o contratou por £ 75 milhões do Southampton em 2018. Ele rapidamente se irritou com os torcedores de Anfield ao marcar o gol da vitória em sua estreia em casa contra o Everton no derby de Merseyside, e sua chegada coincidiu com uma corrida para a final da Liga dos Campeões. As exibições de Van Dijk na temporada seguinte ajudaram os Reds a retornar ao maior jogo do futebol europeu de clubes, com o Liverpool derrotando o Tottenham Hotspur para levantar sua sexta Copa dos Campeões da Europa semanas depois de ser levado ao título da Premier League no último dia pelo Manchester City, apesar de acumular 97 pontos. O holandês perdeu a Bola de Ouro de 2019 para Lionel Messi por um punhado de votos, mas ganhou o reconhecimento de seus pares ao ganhar o prêmio de jogador do ano da PFA Players. Van Dijk jogou todos os minutos durante a campanha 2019-20 interrompida pela Covid, quando o Liverpool encerrou uma espera de 30 anos pelo título inglês, mas sua ausência foi sentida intensamente na temporada seguinte, depois que ele se machucou em uma colisão com o goleiro Jordan Pickford, do Everton. Uma ruptura do ligamento cruzado anterior afastou Van Dijk por mais de nove meses e o manteve fora da Eurocopa de 2020, onde o holandês se lisonjeou em enganar e saiu nas oitavas de final depois de passar pela fase de grupos. A Copa do Mundo de 2014 chegou cedo demais para Van Dijk, que só fez sua estreia na Holanda um ano depois. Mas o declínio da sorte da seleção nacional fez com que a Oranje perdesse totalmente a Euro 2016, apesar da expansão do torneio para 24 países, e da Copa do Mundo na Rússia. – 'Monstro físico' – Descrito como um "monstro físico" por Erling Haaland, foi só quando Van Dijk cresceu 18 centímetros no verão em que completou 17 anos que sua transformação de "um lateral-direito lento", como ele disse à BBC, começou a tomar forma. Ele estava trabalhando meio período como lavador de louças em um restaurante Breda enquanto estava na academia Willem II, e se não fosse pela intervenção de Martin Koeman – o pai dos colegas internacionais holandeses Ronald e Erwin – ele talvez nunca tivesse feito a nota. Koeman procurou Van Dijk enquanto trabalhava para o Groningen, o clube ao qual este último se juntaria em uma transferência gratuita em 2010. Van Dijk fez sua estreia no ano seguinte, mas foi levado gravemente doente, aos 20 anos, com peritonite e envenenamento renal. "Lembro-me de estar deitado naquela cama. A única coisa que eu podia ver eram tubos. Meu corpo estava quebrado. Eu não podia fazer nada", disse ele à revista Voetbal International, revelando que assinou "uma espécie de vontade" para se preparar para o pior. Van Dijk logo se recuperou e impressionou mais uma vez, mas não encontrou pretendentes entre os maiores clubes holandeses, abrindo caminho para sua transferência para o Celtic em 2013. O Southampton veio chamando depois de duas temporadas na Escócia, quando a conexão com Koeman ressurgiu, com Ronald treinador do clube na costa sul da Inglaterra. As atuações de Van Dijk chamaram a atenção do Liverpool, levando o zagueiro a fazer um pedido de transferência que acabou sendo concedido em janeiro de 2018. Pouco depois foi nomeado capitão dos Países Baixos por Koeman. No Catar, ele finalmente terá sua chance no maior palco de todos.