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Liverpool encerra série invicta do Napoli, mas fica aquém do primeiro lugar

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Liverpool end Napolis unbeaten run but fall short of top spot O Liverpool encerrou a série de 21 jogos invictos do Napoli, mas uma vitória por 2 a 0 nesta terça-feira não foi suficiente para desalojar os italianos do primeiro lugar do Grupo A da Liga dos Campeões. Ambas as equipas já tinham os seus lugares garantidos nos oitavos-de-final, mas os homens de Jurgen Klopp voltaram a ignorar os problemas da Premier League numa noite europeia em Anfield. Mohamed Salah forçou a bola em cima da linha depois de Alex Meret ter impedido o cabeceamento de Darwin Nunez a cinco minutos do fim. Nunez então acrescentou um segundo com o último chute do jogo para garantir uma quinta vitória consecutiva na Liga dos Campeões para o Liverpool desde a derrota por 4-1 para o Napoli em setembro. A margem abrangente dessa vitória significava que Luciano Spalletti só precisava evitar a derrota por uma margem de quatro gols para garantir o primeiro lugar. O Liverpool nunca pareceu infligir esse tipo de dano, apesar de nomear uma formação mais forte do que o esperado com uma viagem ao Tottenham para entrar na Premier League no domingo. Mas eles conseguiram acabar com o recorde do Napoli com 13 vitórias consecutivas e manter os italianos sem gols pela segunda vez nesta temporada. Os Reds foram derrotados em casa na Premier League diante de uma multidão pela primeira vez em mais de cinco anos, na derrota por 2 a 1 para o Leeds no sábado. O Napoli chegou a Anfield já tendo marcado 50 gols nesta temporada, mas não conseguiu produzir o seu melhor sem a motivação de ter que vencer. Thiago Alcântara obrigou Meret a fazer a única defesa significativa de um primeiro tempo. O Napoli aumentou o ritmo após o intervalo, com o objetivo de se tornar apenas o segundo time italiano a vencer todos os seis jogos na fase de grupos da Liga dos Campeões. Leo Ostigard cabeceou em cobrança de falta provocante de Khvicha Kvaratskhelia, mas o norueguês foi negado por uma revisão do VAR por impedimento. Kvaratskhelia tem sido a revelação do futebol italiano nesta temporada. Esperava-se que o georgiano desse a Trent Alexander-Arnold uma noite tórrida, mas seu melhor esforço desviou do lateral-direito e com segurança para os braços de Alisson Becker. Klopp mandou Núñez para os 15 minutos finais em busca do gol da vitória e o uruguaio causou um impacto revelador. Ambos os gols saíram de escanteios, quando Nunez subiu mais alto para encontrar a delírio de Kostas Tsimikas e, quando Meret se atrapalhou com a bola fora da linha, Salah estava à disposição para quebrar o rebote. Núñez quase criou um segundo para Salah com uma determinada corrida e cruzamento que foi desviado pouco além do egípcio. O antigo avançado do Benfica anotou o seu sexto golo na temporada, para desgosto de Virgil van Dijk. Meret novamente acertou uma cabeçada do zagueiro holandês e Nunez foi inicialmente assinalado impedimento quando cutucou a bola, já que ela possivelmente estava a caminho da linha. No entanto, outra longa revisão do VAR revelou que Nunez estava do lado, permitindo que ele e Van Dijk vissem o lado engraçado.